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Pourquoi l’Irlande était comme un «jardin d’Eden» au Moyen Âge

Pourquoi l’Irlande était comme un «jardin d’Eden» au Moyen Âge

Les responsables du tourisme en Irlande sont occupés à essayer de promouvoir le pays dans le monde. Si c'était le Moyen Âge, la période serait beaucoup plus facile.

Dans son article, `` The Other Paradise: Perceptions of Ireland in the Middle Age '', Dagmar Ó Riain-Raedel découvre que la réputation publique du pays était très élevée à l'époque médiévale, de nombreux écrivains offrant des critiques élogieuses de l'île dans l'ouest de l'Europe. bord. Il a même été comparé au jardin d'Eden, étant une autre «terre de lait et de miel».

L'un des premiers écrivains médiévaux sur l'Irlande était le savant du septième siècle Isidore de Séville. Dans son ouvrage encyclopédiqueEtymologiae il note:

L'Irlande, également connue sous le nom d'Hibernia, est une île à côté de Britannia, plus étroite dans son étendue de terre mais plus fertile dans son site. Il s'étend du sud-ouest au nord. Ses parties proches s'étendent vers la péninsule ibérique (Hibérie) et l'océan Cantabrique (c'est-à-dire le golfe de Gascogne), d'où il est appelé Hibernia; mais on l'appelle Scotia, parce qu'elle a été colonisée par les tribus des Scoti. Il n'y a pas de serpents, les oiseaux sont rares et il n'y a pas d'abeilles, de sorte que si quelqu'un saupoudrait de la poussière ou des cailloux apportés de là parmi les ruches à un autre endroit, les essaims abandonneraient les nids d'abeilles.

Riain-Raedel compare cela avec la vision largement négative de l'Irlande qui vient d'écrivains de l'antiquité. Elle note que des auteurs comme Strabon, qui disaient que «son climat amène ses habitants à mener une vie misérable», considéraient l'île comme éloignée du monde civilisé et la patrie des barbares.

Mais au début du Moyen Âge, la perception de l'Irlande avait radicalement changé - s'étant convertie au christianisme, son peuple et sa terre étaient représentés de manière plus positive. Bede, par exemple, des écrivains dans sonHistoire ecclésiastique du peuple anglais, explique:

L'Irlande est plus large que la Grande-Bretagne, est en meilleure santé et a un climat beaucoup plus doux, de sorte que la neige dure rarement plus de trois jours. Le foin n'est jamais coupé en été pour l'hiver et les écuries ne sont pas construites pour leurs bêtes. Aucun reptile n'y est trouvé et aucun serpent ne pourrait survivre; car, bien que les serpents aient souvent été amenés de Grande-Bretagne, dès que le navire approche de la terre, ils sont affectés par l'odeur de l'air et périssent rapidement. En fait, presque tout ce que l'île produit est efficace contre le poison. Par exemple, nous avons vu comment, dans le cas des personnes souffrant de morsure de serpent, les feuilles de manuscrits d'Irlande étaient grattées, et les grattages mis dans l'eau et donnés à boire au malade. Ces éraflures absorbaient aussitôt toute la violence du poison répandu et apaisaient le gonflement. L'île regorge de lait et de miel, elle ne manque pas non plus de vignes, de poissons et d'oiseaux. Il est également connu pour la chasse au cerf et au chevreuil.

Riain-Raedel explique que «dans leurs descriptions du paradis céleste, l'absence de serpents a été citée avec enthousiasme par les écrivains chrétiens. Dans le cas de l’Irlande, l’absence de reptiles était probablement due à des raisons naturelles, mais elle offrait néanmoins aux écrivains chrétiens, conscients de l’analogie biblique, la possibilité de créer un parallèle inversé. Comme on le savait, l'état de bonheur du paradis avait pris fin grâce à l'intervention du mal sous la forme du serpent. En Irlande sans serpents, au contraire, où un état pécheur avait régné avant l’avènement du christianisme, les gens s’étaient rachetés, l’innocence était revenue et ils étaient maintenant, selon les mots de Bede, une «gens innoxia». En Irlande, par conséquent, l'histoire du salut humain avait bouclé la boucle. »

Elle ajoute que le lien entre Saint-Patrick et l'absence de serpents ne s'est formé que lentement au Moyen Âge. Dans les récits de sa vie datant du VIIe siècle, ce sont des oiseaux gênants que le saint avait bannis. Ce n'est qu'au 12ème siècle que l'histoire se changera en animaux venimeux, et même alors, des écrivains tels que Giraldus Cambrensis remettraient en question cette idée:

que certains se livrent à la conjecture plaisante que St Patrick et d'autres saints de la terre ont purgé l'île de tous les animaux nuisibles. Mais il est plus probable que depuis les temps les plus reculés, et bien avant la pose des fondements de la foi, l'île était naturellement dépourvue de ceux-ci ainsi que d'autres êtres vivants.

Enfin, Riain-Raedel note que le flux constant de moines et de prêtres qui ont quitté l'Irlande pour se rendre en Grande-Bretagne et en Europe continentale a contribué à faire passer le message de la grandeur de leur pays. Même à la fin du Moyen Âge, l'image de l'île était très positive, comme l'atteste cette description du XVe siècle:

Maintenant, l'île d'Irlande est située à l'ouest. Comme Adam’s Paradise se tient au lever du soleil, l’Irlande se tient au coucher du soleil. Et ils sont pareils dans la nature si le sol, à savoir, comme le paradis est sans bête, sans serpent, sans lion, sans dragon, sans scorpion, sans souris, sans grenouille, l'Irlande en est de même manière sans animaux nuisibles, ne sauvez que le loup, comme disent les sages.

L’article «L’Autre Paradis: Perceptions de l’Irlande au Moyen Âge» paraît dans Entre les îles et le continent: documents sur les relations hiberno-scandinaves-continentales au début du Moyen Âge, édité par Rudolf Simek et Asya Ivanova. Publié en 2013 par Verlag Fassbaender, basé à Vienne, il propose dix articles qui se concentrent sur l'histoire irlandaise du début du Moyen Âge. .

Le Dr Dagmar Ó Riain-Raedel a été membre du Département d'histoire de l'University College Cork. Elle a donné des conférences et publié de nombreux articles sur les monastères irlandais et, en particulier, sur les liens entre ceux-ci et l'Europe au Moyen Âge.

Voir également:Campagne de l'Irlande dans l'Antiquité orientale pour présenter les sites médiévaux du pays

Image du haut: croix celtique en Irlande - photo par Andy Hares / Flickr


Voir la vidéo: Les autres mots de la Bible: Eden (Octobre 2021).